Los nombres propios identifican a las personas, los lugares y objetos únicos (como títulos de obras artísticas, marcas, empresas...). Esa característica de referirse a algo único está relacionada con lo siguiente:

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a) Se escriben con la(s) inicial(es) en mayúscula; eso te permite saber que en español no consideramos nombres propios los días de la semana, los nombres de los meses o los idiomas / nacionalidades:

Carlos, Pedro García, Mediterráneo, Los Ángeles (California), El Palacio de la Moneda (Chile), Apple, Cien años de soledad

b) Su forma fija, invariable: los nombres propios no admiten formas de plural, algunos aparecen con artículo y otros no (en esos casos el artículo forma parte del nombre propio: La Habana, El Salvador, La Paz, Las señoritas de Aviñón, El Vaticano, El lago de los cisnes...). En los casos en que esto no se cumple, el nombre propio pierde su categoría de nombre propio:

En mi clase hay tres marías / hay tres Marías y dos lauras / Lauras

Rita es muy rica: tiene un picasso y dos goyas...
Rita, además, tiene tres mercedes de última generación
“mercedes” se refiere aquí a vehículos de esa marca, pero no es la marca: no es un nombre propio, porque, como hemos dicho, los nombres propios señalan realidad únicas

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Observa y compara:

En la guía de teléfonos de Sevilla hay muchos García / garcía / garcías.
Los Fernández se cambian de casa, ¿lo sabías?

En el primer caso, el apellido no identifica. No actúa como nombre propio (incluso se puede poner en plural, aunque solo cuando el nombre acaba en vocal; no en consonante). En el segundo caso, sí identifica, pero la identificación no es con una persona (que es lo esperado) sino con una familia.

c) La incompatibilidad para llevar adjetivos con relación directa. El nombre propio identifica, y por ello no necesita otras palabras identificadoras (no decimos Pedro barbudo, Ivonne pelirroja, Buenos Aires nocturno). Sí puede, en cambio, llevar esos complementos con una relación indirecta: en el ejemplo siguiente, la coma indica que se ha omitido un verbo: Pedro (es) el barbudo.

- Ayer vi a Pedro.
- Ummm, Pedro... ¿qué Pedro?
- Sí, hombre... Pedro
> , < el barbudo... Te tienes que acordar de él...

ARTÍCULOS
ADJETIVOS

Si la complementación es directa, el nombre propio especifica, distingue, por ejemplo, entre varias personas, lugares...

No, no, la Ivonne rubia no... La que ha llamado por teléfono es la Ivonne pelirroja...

o, con el mismo valor de distinguir, una “parte” de una única entidad. En estos casos y en los anteriores el nombre propio se acompaña de artículo:

Recibimiento familiar para la Francia campeona mundial Sub-20. La Nación. Paraguay
El García Márquez más íntimo. Se publica Gabo. Cartas y recuerdos. Público, España
"Seguiremos luchando para construir
un Chile más justo." La Discusión, Chile

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En los ejemplos anteriores puedes ver la concordancia (masculino / femenino). Observa ahora esos ejemplos:

La Barcelona del siglo XIX / El Madrid festivo / La Colombia amazónica / El Paraguay industrializado / El Bogotá histórico / El Japón más desconocido / Un Tánger misterioso / El Moscú menos turístico

Observa las terminaciones e intenta deducir cómo funciona el género de las ciudades y los países.

PARA APRENDER MÁS...

Es un pequeño puzle que puedes reconstruir si prestas atención a las terminaciones: son femeninas todas las palabras que acaban en -a, excepto si la vocal es fuerte (como Bogotá); en ese caso, es masculina. Todos los restantes casos funcionan como palabras masculinas, excepto, claro, si la ciudad ya posee artículo (como La Paz). Comprueba estos usos en los ejemplos siguientes.

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d) Recuerda que además de usarse como nombres comunes, algunos nombres propios pueden coincidir con nombres comunes:

La Tierra es el planeta donde vivimos.
La tierra de las plantas está muy seca; conviene regar hoy.
El Papa vive en Roma.
El papa de Carlos tiene un camión.
(papa o papá; las dos pronunciaciones son normales en español)


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En español y en otros idiomas, el nombre de las personas puede tener alguna modificación:

acortamientos:

Ascensión > Ascen; Constantino > Tino; Santiago > Santi; Inmaculada > Inma; Montserrat > Montse; Guadalupe > Lupe...

derivaciones:

Juanito, Sarita, Ramoncín, Lupita, Paquita, Marianico...

apodos o motes, una palabra nueva que identifica a esa persona:

Lionel Messi en Lima: La 'Pulga' llegó para el 'Duelo de Gigantes'. Peru.com, Perú
Edson Arantes do Nascimento, más conocido como Pelé, O Rei...
Wikipedia

otros nombres propios de persona (generalmente de uso familiar) que sustituyen al nombre propio original:

Ignacio > Nacho, Francisco > Paco / Curro, José > Pepe, José María > Chema, Narciso > Chicho, Luis > Lucho, Manuel > Manolo, Jesús > Chus, Pedro > Perico, Isabel(a) > Chavela, María Teresa > Maite, Mercedes > Merche, Dolores > Lola, Rosario > Charo, (María del) Carmen > Menchu, Maica, Mamen, Concepción > Concha / Conchita (inaceptable en algunos países de Latinoamérica –Argentina, Perú, Chile y Uruguay–, pues en esos países esas palabras aluden coloquial / vulgarmente a los genitales femeninos), Francisca > Paqui / Paquita...

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