Estos interrogativos solo preguntan por personas (o grupos, colectivos o similares). Por esa razón no aparecen nunca junto con un sustantivo (no decimos ¿Quiénes estudiantes no han entregado los ejercicios?). Como ya sabes, es posible preguntar por personas con otras combinaciones de interrogativos:

¿Qué persona habló con usted ayer?
¿
Cuál es la persona que habló con usted ayer?

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El interrogativo ¿quién? también puede aparecer acompañado de complementos que insisten y enfatizan (no aportan significado nuevo) sobre la(s) persona(s) sobre las que preguntamos.

¿Quién de todos ellos es el sospechoso?
¿
Quiénes de esos van a la clase de nivel avanzado?

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El interrogativo ¿quién? se puede confundir con el pronombre de relativo quien (sin acento gráfico), sobre todo en posición inicial. Recuerda: ¿quién? formula una pregunta; quien, en cambio, es una forma compacta de una oración de relativo (un sustantivo y oración adjetiva). Compara los siguientes ejemplos:

¿Quién sabe la respuesta?
Quien [la persona que] sepa la respuesta debe escribirla en un papel.

ORACIONES DE RELATIVO

EJERCICIO TRES

Observa estas preguntas y sus respuestas, imagina el contexto de la conversación (tú no lo conoces pero las personas que hablan sí) y decide el interrogativo más adecuado: ¿qué?, ¿cuál / cuáles? o ¿quién / quiénes? Si crees que hay más de una solución, escríbelas todas.

- ¿ (1) es?
- Una factura que ha traído el cartero.

- ¿ (2) es?
- El cartero, casi siempre viene a esta hora.


- ¿ (3) es?
- La que tiene el sobre azul.

- ¿ (4) te parece mejor?
- Ana, sin duda: habla tres idiomas y tiene experiencia laboral.
- ¿ (5) te parece mejor?
- Poner un anuncio en la prensa, desde luego. Los anuncios en internet no los mira nadie.
- ¿ (6) te parece mejor?
- El diario Economías, y bueno, también El Paisano, pero solo la edición del domingo.


-
¿ (7) es tu padre?
- Médico.

- ¿ (8) es tu padre?
- El médico.


- ¿ (9) sabes de Química Orgánica?
- Nada, absolutamente nada.

- ¿ (10) sabe de Química Orgánica?
- Inés, alias “la Wikipedia” de la clase.

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PARA APRENDER MÁS...

Insistimos en la misma idea del ejercicio anterior, y añadimos el interrogativo quién, pero ahora tú debes escribir los interrogativos adecuados. Consulta los comentarios que hemos añadido a algunos de los ejercicios.

- ¿Qué (1) es?
-
Una factura que ha traído el cartero.

-
¿Quién (2) es?
-
El cartero, casi siempre viene a esta hora.

-
¿Cuál (3) es?
-
La que tiene el sobre azul.

-
¿Quién? / ¿Cuál? (4) te parece mejor?
-
Ana, sin duda: habla tres idiomas y tiene experiencia laboral.
Desde luego, si la respuesta es el nombre de una persona, no hay duda de que la pregunta se puede formular con ¿quién? No obstante, si en la conversación los interlocutores han hablado ya de los candidatos (o, por ejemplo, tienen su currículum a la vista), podemos usar ¿cuál?
- ¿Qué (5) te parece mejor?
-
Poner un anuncio en la prensa, desde luego. Los anuncios en internet no los mira nadie.
-
¿Cuál (6) te parece mejor?
El diario
Economías, y bueno, también El Paisano, pero solo el de la edición del domingo.
Con esta respuesta (a diferencia del ejercicio 4), solo puedes imaginar que los hablantes intentan decidir cuál es el mejor diario para insertar un anuncio.

-
¿Qué (7) es tu padre?
-
Médico.

-
¿Quién / Cuál (8) es tu padre?
-
El médico.
Aquí tienes que repasar cosas que ya sabes: la profesión (sin más detalles) se expresa sin artículo: Mi padre es médico. Si la respuesta es el médico, la pregunta no es para conocer la profesión (porque aparece aquí con artículo) sino la identidad de una persona y distinguirla entre otras que no son médicos.

-
¿Qué (9) sabes de Química Orgánica?
-
Nada, absolutamente nada.

-
¿Quién (10) sabe de Química Orgánica?
-
Inés, alias “la Wikipedia” de la clase.
La respuesta es fácil, porque en el ejercicio 10 la respuesta es el nombre de una persona... Pero fíjate bien en la forma verbal para entender la respuesta correcta. En el 9, la forma se dirige al interlocutor:
¿qué sabes (tú) de...?, mientras que en el 10 la forma verbal no se dirige al interlocutor (aunque sí podría ser, con un tratamiento de usted; en ese caso la respuesta correcta es: ¿Qué sabe usted de Química Orgánica?).

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