Además de las relaciones temporales que hemos explicado, también ahora podemos usar los tiempos de pasado para presentar la intención del hablante ante las informaciones que transmite. Observa y compara:

Ayer fui con mi novia al cine...

Caramba, no sabía que tuvieras novia, ¿qué peli visteis?

Caramba, no sabía que tenías novia, ¿cómo se llama?

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La información de tener novia provoca una reacción (no sabía eso), pero queda en segundo plano, porque se enuncia en subjuntivo.

La persona considera que de las dos informaciones ofrecidas (ir al cine / tener novia), la segunda es relevante, y por ello la enuncia en indicativo.


Repasamos a continuación algunos de los usos particulares.


a) Usamos el pretérito imperfecto (o el pluscuamperfecto) de subjuntivo para establecer comparaciones irreales precedidas de como si:

Uf, estoy muy mareado, como si estuviera en un barco...
Me duele la barriga, me siento hinchado,
como si me hubiera comido un buey entero...

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b) Utilizamos el pretérito imperfecto de subjuntivo para introducir una petición formal y cortés. En general, consideramos este uso con un mayor grado de formalidad que con el pretérito imperfecto de indicativo o que el presente de indicativo.

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Buenas tardes, mi nombre es Mateo Vargas, y quiero hablar con el director, por favor.
consideramos esta petición en presente de indicativo como poco amable o más enérgica

Buenas tardes, mi nombre es Mateo Vargas, y quería hablar con el director, por favor.
consideramos esta petición en pretérito imperfecto de indicativo como amable, estándar

Buenas tardes, mi nombre es Mateo Vargas, y quisiera hablar con el director, por favor.
consideramos esta petición en pretérito imperfecto de subjuntivo como muy amable

c) Usamos también el pretérito imperfecto subjuntivo cuando referimos lo que otra persona dijo en un momento pasado y el enunciado de esa persona incluye un imperativo (o forma similar).

Buenas, traigo una pizza familiar de cuatro quesos que me pidieron que entregara en esta dirección a las nueve y cuarto.

En muchos de estos casos la ubicación temporal es imposible si no hay otras palabras que expresen tiempo:

El profesor me dijo que estudiara

...y, sí, la verdad es que estudié toda la semana pasada.
por eso estoy estudiando
ahora.
para preparar el examen.
La semana próxima empezaré...

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