El significado de las preguntas con ¿cuál / cuáles? es parecido a las preguntas con ¿qué?, pero su funcionamiento es diferente. Usamos ¿cuál / cuáles? cuando hemos mencionado ya (o tenemos información) las cosas o las personas sobre las que estamos preguntando.

Quiero ir al cine esta noche, ¿qué (película) me recomiendas?
no hemos mencionado la palabra películas: no podemos preguntar con ¿cuál / cuáles?

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Caramba, tienes una gran colección de películas aquí, ¿cuál / cuáles me recomiendas?

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Caramba, tienes una gran colección de películas aquí, ¿cuál película me recomiendas?

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Ya sé que tienes tres hermanos, pero ¿cuál es el que está casado? Me lo dijiste, pero no me acuerdo...

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Ya sé que tienes tres hermanos, pero, ¿cuál hermano es el que está casado? Me lo dijiste, pero no me acuerdo...

En ocasiones no hemos mencionado esas cosas o personas porque las vemos o las sabemos y no necesitamos decirlas.

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¿Cuál / cuáles vas a comprar?
¿
Qué disco / discos vas a comprar?

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¿Cuál disco / cuáles discos vas a comprar?

No obstante, en ciertas zonas de Latinoamérica es frecuente la combinación de ¿cuál / cuáles? + sustantivo.

[...] reveló que sufría una enfermedad que lo mantenía alejado de la televisión, pero sin mencionar en detalle cuál problema padecía. La Nación, Costa Rica

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Si no se han dicho antes, podemos mencionar las cosas o las personas en la misma pregunta, pero no al lado de ¿cuál / cuáles?

¿Cuál es la moneda de México? / ¿Cuál es el jugador de baloncesto más alto del mundo?

Observa que si preguntamos por personas también podemos usar otras formas:

¿Qué jugador de baloncesto es el más alto del mundo? ¿Quién es el jugador de baloncesto más alto del mundo?

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Además de informaciones mencionadas, hay cosas que sabemos: por ejemplo, que todas las personas tienen nombre o nacionalidad (o, como sucede en los enunciados anteriores, que México tiene una moneda, aunque no sabemos su nombre, o que existe un jugador de baloncesto que es el más alto del mundo, aunque tampoco sabemos cómo se llama). Por eso preguntamos con cuál / cuáles:

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¿Cuál es tu nombre / tu nacionalidad / tu dirección?

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¿Qué es tu nombre / tu dirección?


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El interrogativo ¿cuál / cuáles? puede llevar complementos, que ponen énfasis (es decir no son necesarios para comprender la pregunta) en las personas o cosas sobre las que preguntamos. Estos complementos son bastante frecuentes.

Mario, Carlo, Giorgio... ¿cuál de los tres habla mejor español?

- Todos los pasteles tienen una pinta magnífica...
- Ya, pero ¿cuál / cuáles de todos compramos?

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Un poco de repaso sobre los usos de ¿qué? y ¿cuál / ¿cuáles?
Marca las opciones correctas, e intenta escribir un ejemplo.

Con la combinación ¿qué? + sustantivo, el sustantivo va sin artículo.
VERDADERO FALSO

Para preguntar por una persona con ¿qué? necesitamos poner un sustantivo junto al interrogativo.
VERDADERO FALSO

¿Cuál / cuáles? aparece siempre al lado de un sustantivo.
VERDADERO FALSO

Para preguntar por personas solo podemos usar el interrogativo ¿quién / quiénes?
VERDADERO FALSO

PARA APRENDER MÁS...
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Con la combinación ¿qué? + sustantivo, el sustantivo va sin artículo.
VERDADERO FALSO
Así es: ¿qué hora es?, ¿qué coche tienes?, ¿qué curso haces? No ponemos artículo junto al sustantivo precedido de ¿qué? ni tampoco en otras preguntas, como vas a ver en los siguientes apartados.

Para preguntar por una persona con
¿qué? necesitamos poner un sustantivo junto al interrogativo.
VERDADERO FALSO
En efecto. Repasa los ejemplos de la unidad. Decimos: ¿qué profesor explica mejor?, ¿qué vecinas hablan contigo?

¿Cuál / cuáles?
aparece siempre al lado de un sustantivo.
VERDADERO FALSO
No es cierto en general, pero sí en zonas de Latinoamérica. Precisamente no aparece al lado de un sustantivo porque ya hemos mencionado ese sustantivo, lo vemos o lo sabemos o lo diremos en la pregunta, pero después del verbo.

Para preguntar por personas solo podemos usar el interrogativo
¿quién / quiénes?
VERDADERO FALSO
En la unidad has visto varias posibilidades: con ¿qué + sustantivo?: ¿qué chica iba contigo en el autobús?, con ¿cuál + verbo + sustantivo?: ¿cuál es tu personaje de cómic favorito? y con ¿cuál / cuáles + verbo?:

- Mira, mi hermano va por allí...
-
Ah, ¿sí?, ¿cuál es?


EJERCICIO UNO

Iluminado Bombillo es un informático que desarrolla aplicaciones para teléfonos móviles y tabletas. Su creación más reciente es ITrad, un traductor español – español. Parece una aplicación totalmente inútil, pero observa que no lo es porque te permite elegir entre los interrogativos ¿qué? y ¿cuál / cuáles? (y a veces ¿quién?), siempre de forma correcta. Está en fase de perfeccionamiento, o sea que puedes ayudarle en la programación de las “traducciones”, con todos los cambios necesarios (a veces también de verbos).

0. ¿Qué comida te gusta más?
¿Cuál es la comida que te gusta más?

1. ¿Qué colores tiene la bandera argentina?


2. ¿Cuáles son tus recuerdos inolvidables de la infancia?


3. ¿Cuál es el profesor/a que más te ha impactado en tu vida?


4. ¿Qué días no tienes clase por la tarde?


5. ¿Qué jugadores nuevos tiene el equipo esta temporada?

PARA APRENDER MÁS...

Es un trabajo duro este que prepara Iluminado Bombillo... Comporta cambios en el orden de las palabras de la pregunta y a veces también el cambio del verbo (por ejemplo, los cambios de tener y ser). Además, en algunos casos, la “traducción” se complica porque es posible también usar ¿quién? (igualmente con los cambios necesarios…).

1. ¿Qué colores tiene la bandera argentina?
¿Cuáles son los colores de la bandera argentina?

2. ¿Cuáles son tus recuerdos inolvidables de la infancia?
¿Qué recuerdos inolvidables de la infancia tienes / conservas?

3. ¿Cuál es el profesor/a que más te ha impactado en tu vida?
¿Qué profesor te ha impactado más en tu vida?
¿Quién es el profesor que te ha impactado más en tu vida?

4. ¿Qué días no tienes clase por la tarde?
¿Cuáles son los días (en) que no tienes clase por la tarde?

5. ¿Qué jugadores nuevos tiene el equipo esta temporada?
¿Cuáles son los jugadores nuevos en el equipo esta temporada?
¿Quiénes son los jugadores nuevos en el equipo esta temporada?

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EJERCICIO DOS

En estos enunciados falta un contexto, pero igualmente puedes relacionar la pregunta con la respuesta correspondiente

1. ¿Qué ha pasado?

a) El tren, que se ha estropeado.

2. ¿Cuál ha pasado?

b) El tren de las 9.08, porque el anterior se ha estropeado.

3. ¿Qué ha preguntado?

c) La lección 7.

4. ¿Cuál ha preguntado?

d) Los sistemas económicos de América Latina.

5. ¿Qué has comprado?

e) La que te gustaba a ti.

6. ¿Cuál has comprado?

f) Unas toallas para la playa.

7. ¿Qué has comprado?

g) La que me dijiste.

8. ¿Cuál has comprado?

h) Lo que me dijiste.

9. ¿Cuáles son los anfibios?

i) Los que están en la zona B, al lado de las serpientes.

10. ¿Qué son los anfibios?

j) Animales que pueden vivir en la tierra o en el agua...

PARA APRENDER MÁS...

La falta de contexto resulta un problema, pero piensa que los interlocutores sí tienen un entorno real... Trata de imaginar la situación y piensa que, de acuerdo con las explicaciones gramaticales de la unidad, solo es posible una opción. Presta atención a algunos ejercicios especialmente: así, el 5 /6 te puede ayudar a resolver el 7 / 8. Consulta los comentarios...

1. ¿Qué ha pasado?
a)
El tren, que se ha estropeado.

2. ¿Cuál ha pasado?
b)
El tren de las 9.08, porque el anterior se ha estropeado.


3. ¿Qué ha preguntado?
d)
Los sistemas económicos de América Latina.

4. ¿Cuál ha preguntado?
c)
La lección 7.


5. ¿Qué has comprado?
f)
Unas toallas para la playa.

6. ¿Cuál has comprado?
e)
La que te gustaba a ti.


7. ¿Qué has comprado?
h)
Lo que me dijiste.

8. ¿Cuál has comprado?
g)
La que me dijiste.


9. ¿Cuáles son los anfibios?
i)
Los que están en la zona B, al lado de las serpientes.

10. ¿Qué son los anfibios?
j)
Animales que pueden vivir en la tierra o en el agua...

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Si has entendido bien los ejercicios anteriores, puedes entender la lógica del 7 / 8. La pregunta con ¿cuál? es necesariamente sobre una cosa que se ha dicho ya o que los interlocutores saben; y han dicho o saben algo femenino y en singular (la camisa, la planta, la libreta...). En cambio, la pregunta con ¿qué? es sobre algo que no se ha dicho y no conocemos: no podemos emplear masculino ni femenino porque es desconocido; solo podemos emplear el neutro: lo que me dijiste.

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