A diferencia de otras lenguas, el español permite a los hablantes decidir la información que queremos ofrecer sobre el sujeto de la acción.

Existen muchos procedimientos en español para expresar impersonalidad, y el uso del pronombre
se (y únicamente el pronombre se, no otros pronombres átonos) es uno de esos procedimientos.

Observa el siguiente ejemplo:

Cristóbal Colón descubrió América en 1492 y conoció nuevas culturas.

El enunciado expresa quién realizó esas acciones, qué acciones hizo y cuándo las llevó a cabo.

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EXPRESIÓN DE LA IMPERSONALIDAD

América se descubrió en 1492 y se conocieron nuevas culturas.

El enunciado considera que no es necesario (tal vez porque es muy conocido) expresar quién realizó esas acciones. El sujeto queda “oculto” y en su lugar aparece el pronombre se. La atención “recae” sobre América, el objeto directo del primer enunciado, el resultado de la acción. Comprueba, además, que no pueden aparecer en el mismo enunciado el sujeto y el pronombre se con este valor.

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Cristóbal Colón se descubrió América en 1492 y se conoció nuevas culturas.

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América se descubrió en 1492 y se conocieron nuevas culturas por Cristóbal Colón.

En efecto, en enunciados como estos podemos omitir / “ocultar” quién realiza la acción:

a) porque lo desconocemos:

Esta mañana se ha cometido un robo en el Banco Central.
Se vende apartamento en la playa. Tel. 0600616411.

b) porque, al contrario, es conocido o resulta lógico, y por eso no es necesario mencionarlo:

Se ha aprobado una nueva ley sobre impuestos.
Se prevén lluvias fuertes para el fin de semana.

c) porque consideramos que la información referida al sujeto no es importante en el enunciado o porque es preferible no mencionarlo (por razones sociales / personales, cortesía, etc.):

Para combatir el mal de altura se recomienda tomar entre dos y tres litros de agua diarios.
En previsión de posibles turbulencias,
se aconseja a todos los pasajeros que usen los cinturones de seguridad durante todo el vuelo.
Buenos días, disculpe, ¿
se puede pasar?
Se prohíbe estacionar. Se procederá a la retirada de los vehículos infractores.

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d) porque queremos generalizar la acción, es decir, expresar que otros sujetos pueden asumir también esa acción:

Nosotros nos mudamos al campo cuando nacieron los gemelos
porque en el campo
se vive mejor que en la ciudad y se pagan menos impuestos.

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Observa y compara los siguientes enunciados:

Hace años Tokio prohibió el uso del teléfono móvil en el metro.
Hace años
en Tokio se prohibió el uso de teléfonos móviles en el metro.

En los dos enunciados aparece Tokio (que es el responsable de la acción). En el primero, se presenta como sujeto; en el segundo, en cambio, con la preposición en se presenta como el lugar donde sucede esa prohibición, y eso explica la aparición del pronombre se para indicar la impersonalidad.


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Repasa todos los ejemplos de esta sección con construcciones que muestran impersonalidad con el pronombre se. Intenta deducir el posible sujeto lógico (que no está en el enunciado) y qué acción hace. Después, decide si las siguientes informaciones son verdaderas o falsas. En las soluciones puedes encontrar explicaciones adicionales.

Además del pronombre se, podemos usar cualquier pronombre átono (me, te, nos, os) para expresar la impersonalidad.
VERDADERO FALSO

En todos los casos, el verbo de estas construcciones se expresa en singular.
VERDADERO FALSO

Si el objeto es conocido, se puede colocar antes o después del verbo; pero si no es conocido, lo solemos colocar después del verbo.
VERDADERO FALSO

Para expresar la impersonalidad con se, siempre debe aparecer un sustantivo que es el objeto de la acción.
VERDADERO FALSO

Si después de la construcción impersonal con se, el objeto es un enunciado introducido con la conjunción que, usamos ese primer verbo en singular.
VERDADERO FALSO

PARA APRENDER MÁS...

Además del pronombre se, podemos usar cualquier pronombre átono (me, te, nos, os) para expresar la impersonalidad.
VERDADERO FALSO
Solo el pronombre se puede expresar la impersonalidad en la forma que hemos señalado. Observa las diferencias entre, por ejemplo, Se prohíbe aparcar (es una prohibición general, que afecta a todos) y Me prohíbe aparcar (el vigilante a mí, pero no a otras personas); en este caso, el pronombre señala el destinatario de la acción –el objeto indirecto–, pero no impide la aparición de un sujeto para expresar quién realiza la acción: El vigilante me prohíbe aparcar porque tengo un automóvil demasiado grande.

En todos los casos, el verbo de estas construcciones se expresa en singular.
VERDADERO FALSO
Comprueba los ejemplos que hemos presentado en este apartado: Se conocieron nuevas culturas / Se prevén lluvias fuertes para el fin de semana / Se pagan menos impuestos. Cuando utilizamos el pronombre se, el verbo concuerda en singular o en plural, de acuerdo con el objeto. Y así decimos que Tokio prohibió los teléfonos móviles (en singular porque la concordancia es con Tokio, el sujeto), pero En Tokio se prohibieron los teléfonos móviles, en plural, pues en este caso la concordancia es con la palabra teléfonos. Este es el procedimiento más normal de concordancia, pero revisa también las siguientes informaciones.

Si el objeto es conocido, se puede colocar antes o después del verbo; pero si no es conocido, lo solemos colocar después del verbo.
VERDADERO FALSO
En efecto, en el ejemplo siguiente, América es una realidad conocida y podemos anticipar ese contenido (antes del verbo): América se descubrió en 1492; nuevas culturas, en cambio, es una información que presentamos como nueva, por eso acostumbramos a situar esos contenidos después del verbo, que en español es una posición más destacada: se conocieron nuevas culturas. La determinación de realidad conocida tiene relación, claro, con el contexto previo y con la aparición de informadores relacionados (por ejemplo, el artículo determinado o los demostrativos); observa el siguiente ejemplo: Se alquila plaza de aparcamiento en este edificio. La plaza se alquila por semanas o por meses.

Para expresar la impersonalidad con se, siempre debe aparecer un sustantivo que es el objeto de la acción.
VERDADERO FALSO
Es el procedimiento más común, pero también podemos formular enunciados impersonales sin ese objeto de la acción. En la unidad puedes leer el ejemplo En el campo se vive muy bien. En los casos en que no aparece el sustantivo objeto de la acción, la concordancia siempre es en singular. Compara los siguientes ejemplos: En el norte se come muy bien / En el norte se comen unos camarones muy sabrosos.

Si después de la construcción impersonal con
se, el objeto es un enunciado introducido con la conjunción que, usamos ese primer verbo en singular.
VERDADERO FALSO
Así es: compruébalo en el ejemplo En previsión de posibles turbulencias, se aconseja a todos los pasajeros que usen los cinturones de seguridad durante todo el vuelo, que aparece en la unidad. Intenta imaginar otros ejemplos parecidos y observa que ante enunciados como estos podemos usar un infinitivo (sin la conjunción que: se aconseja usar) o un verbo conjugado en subjuntivo (con la conjunción que: se aconseja que usen...).

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Si has consultado las soluciones, has podido revisar las formas de concordancia de las construcciones con el pronombre se para expresar impersonalidad. No obstante, en muchos países, sobre todo de Latinoamérica, es frecuente mantener el verbo en singular con objetos en plural, aunque no en la lengua culta.

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EJERCICIO CUATRO

A continuación puedes ver y leer las normas que están expuestas en unos jardines españoles. Reescribe esos textos usando enunciados con el pronombre se (en ocasiones debes utilizar palabras con el significado contrario u otros cambios).

Llevar animales atados.
Se prohíbe llevar animales sueltos. / Se ruega llevar los animales atados. /
Se prohíbe que los animales vayan sueltos.

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PARA APRENDER MÁS...

Ya conoces bien los procedimientos para expresar enunciados impersonales con el pronombre se. No deberías tener problemas para redactar algunos enunciados correctamente. Observa que los dibujos señalan acciones, y por ello vas a necesitar infinitivos. Te proponemos algunos ejemplos, pero seguramente puedes escribir otros diferentes. Presta atención, sobre todo, a la concordancia.

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Se prohíbe llevar animales sueltos. Se ruega llevar los animales atados. Se prohíbe que los animales vayan sueltos.
Se ruega cuidar las plantas y su entorno. No se pueden cortar flores del parque.

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En el parque no se puede poner música con un volumen alto.
No se deben tirar papeles al suelo. Se deben usar las papeleras.

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Se prohíbe jugar a pelota en el recinto del parque.
No se autoriza la venta ambulante en el interior del parque.

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Solo se puede circular en bicicleta en las zonas autorizadas.
No se puede acceder al parque en ningún tipo de vehículo de motor.

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