En algunos casos, las preposiciones por y para pueden aparecer en los mismos contextos, aunque mantienen diferencias de significado. Repasa los valores de la preposición por cuando expresa la causa y compara los siguientes ejemplos:

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Cerrado por enfermedad.

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Cerrado para enfermedad.

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Está preocupada por los exámenes.

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Está preocupada para los exámenes.

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Lo ha hecho por pena.

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Lo ha hecho para pena.

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Está cansado por el esfuerzo...

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Está cansado para el esfuerzo...

De los ejemplos anteriores puedes extraer la conclusión de que, en primer lugar, en todos esos enunciados la preposición por expresa la causa, y, en segundo lugar, la preposición para no es compatible con esos contextos. Como es lógico, la expresión de la causa responde a enunciar los motivos de una acción o una situación. Y así podemos decir:

Clara es muy egoísta: lo hace todo por dinero.

pero no:

Clara es muy egoísta: lo hace todo para dinero.

Sin embargo, observa ahora los siguientes ejemplos, en los que se presenta explícitamente una acción con la preposición para. Recuerda que la preposición por, como expresión de la causa, no necesita esa acción expresada con un verbo; cuando aparece el verbo esta preposición por cambia a porque.

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Clara es muy egoísta: lo hace todo por (ganar) dinero.

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Clara es muy egoísta: lo hace todo para ganar dinero.

Los enunciados no son muy diferentes; solo hay ligeras diferencias, que son las que hemos presentado antes: el uso de por asocia la idea de ganar dinero con la acción, y lo hace de forma simultánea; el uso de para, en cambio, establece que esa es la finalidad, el destino, de las acciones de Clara, sin que exista simultaneidad. Comprueba esas diferencias en el siguiente ejercicio.


EJERCICIO UNO

Relaciona las parejas de enunciados según la información que aportan las preposiciones por y para. Como siempre, en las soluciones encontrarás explicaciones que te pueden ayudar a entender estas diferencias.

Viven juntos, pero se van a casar por los comentarios de la gente...

a) Aunque no están casados, nadie les ha criticado hasta ahora.

Viven juntos, pero se van a casar para evitar los comentarios de la gente...

b) Los vecinos son muy conservadores y los critican a menudo.

Me he quedado en casa por los deberes.

c) Aún no he empezado a hacerlos.

Me he quedado en casa para hacer los deberes.

d) Tengo muchos y los tengo que entregar pasado mañana.

Está muy cansado por el paseo.

e) Ha paseado casi dos horas.

Está muy cansado para el paseo.

f) Hoy ha trabajado 9 horas en la oficina.

Lo comentó por conocer la respuesta.

g) Quería ayudar a los demás.

Lo comentó para conocer la respuesta.

h) Quería estar informado.

Lo hizo por celos.

i) Estuvo saliendo con amigos varias noches.

Lo hizo para provocar celos a Roberto.

j) Contrató a un detective.

PARA APRENDER MÁS...

Las diferencias entre los enunciados son pocas. Por esa razón te resultará útil en ocasiones incluir un verbo que subraye la acción (asociado con la preposición para) y alguna sustitución (por ejemplo, debido a o similares) para los ejemplos asociados con la preposición por (y así subrayar la idea de causa).

Viven juntos, pero se van a casar por los comentarios de la gente...
b)
Los vecinos son muy conservadores y los critican a menudo.
Viven juntos, pero se van a casar para evitar los comentarios de la gente...
a)
Aunque no están casados, nadie les ha criticado hasta ahora.
Recuerda la idea de simultaneidad que hemos apuntado: en el enunciado b) la decisión de casarse responde a una situación (las críticas) presente, simultánea.

Me he quedado en casa por los deberes.
d)
Tengo muchos y los tengo que entregar pasado mañana.
Me he quedado en casa para hacer los deberes.
c)
Aún no he empezado a hacerlos.
Los dos enunciados se pueden distinguir entre sí gracias a la idea de simultaneidad o no simultaneidad. El enunciado d) aporta una explicación: me he quedado en casa porque tengo muchos deberes / debido a que tengo muchos deberes. El enunciado c), en cambio, proyecta una idea de destino, objetivo.

Está muy cansado por el paseo.
e)
Ha paseado casi dos horas.
Está muy cansado para el paseo.
f)
Hoy ha trabajado 9 horas en la oficina.
El enunciado f) se muestra más claro si incluyes un verbo: Está muy cansado para dar un paseo.

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Lo comentó por conocer la respuesta.
g)
Quería ayudar a los demás.
Lo comentó para conocer la respuesta.
h)
Quería estar informado.
En el enunciado g), es suficiente con imaginar un verbo conjugado para subrayar el valor causal (lo comentó porque conocía la respuesta): si conocía la respuesta, podía compartirla con otras personas y proporcionar ayuda.

Lo hizo por celos.
j)
Contrató a un detective.
Lo hizo para provocar celos a Roberto.
i)
Estuvo saliendo con amigos varias noches.
Seguramente esta es una de las parejas más sencillas: la razón es la presencia del verbo (provocar) en el último enunciado.


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Comprueba que las diferencias entre los usos del ejercicio anterior son como las que ya hemos señalado en la unidad de las preposiciones, aunque entonces nos referíamos al espacio y al tiempo, y ahora a la causa y la finalidad, que ciertamente son ideas más abstractas, más difíciles de “visualizar”:

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Camina para la playa.
es su destino: no está en la playa

Camina por la playa.
idea de simultaneidad: está en la playa

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