A diferencia del presente o de otros tiempos, las formas del pretérito imperfecto son regulares en casi todos los casos, y por eso puedes aprenderlas con facilidad. Sin embargo, aunque son más fáciles, no siempre puedes elegir este tiempo verbal.

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a) Las formas regulares del pretérito imperfecto se forman con la combinación de la raíz del verbo y las terminaciones (morfemas) que puedes ver en el cuadro siguiente. Puedes comprobar que los morfemas de los verbos de la segunda conjugación (-er) y los de la tercera (-ir) son iguales.

am-ar

com-er

viv-ir

yo

él / ella / usted
nosotros / nosotras
vosotros / vosotras
ellos / ellas / ustedes

am-aba
am-abas
am-aba
am-ábamos
am-abais
am-aban

com-ía
com-ías
com-ía
com-íamos
com-íais
com-ían

viv-ía
viv-ías
viv-ía
viv-íamos
viv-íais
viv-ían

Observa que las formas de la primera y la tercera persona del singular son iguales. En la lengua oral solemos tener información suficiente (porque vemos a la persona con la que hablamos), pero en la lengua escrita tal vez es necesario escribir quién hace la acción porque si no lo hacemos, el mensaje no es claro: Estaba en la parada del autobús.

Como siempre, te recomendamos leer en voz alta todas las formas verbales y ejemplos de la unidad para familiarizarte con la pronunciación de los tiempos verbales.

b) Los verbos que tienen forma irregular son los siguientes:

ser

ir

ver

yo

él / ella / usted
nosotros / nosotras
vosotros / vosotras
ellos / ellas / ustedes

era
eras
era
éramos
erais
eran

iba
ibas
iba
íbamos
ibais
iban

veía
veías
veía
veíamos
veíais
veían


EJERCICIO UNO

Lee los siguientes enunciados: casi todos tienen formas del pretérito imperfecto. En primer lugar, observa con atención todos esos tiempos porque son el contenido de esta unidad. Después relaciona de forma lógica los de la primera columna con los de la segunda y fíjate en quién hace las acciones de cada uno de esos enunciados (a veces hay más de una persona verbal), en especial en los casos de primera y tercera persona del singular, que tienen formas iguales. En algunos casos no puedes saber la persona verbal hasta relacionar los dos enunciados.

Acompañaba a la gente a su sitio, cuando las luces estaban apagadas.

0) ¿Ah sí? ¿Trabajabas en un cine? ¿Eras acomodador?

En el enunciado de la izquierda, acompañaba se refiere a yo porque en el enunciado de la derecha se usa trabajabas (tú).

¿Adónde ibais esta mañana tan deprisa?

a) Bueno, no entendíamos nada, hablaban en húngaro o algo parecido.

Pero, ¿dónde estaban?

b) ¡Caramba!, no sabía yo que subían ustedes los precios todas las semanas.

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¿Por qué la mirabas así?

c) Encima de la mesa, pero debajo de unos papeles, y, claro, no los veía.

¿Qué decían?

d) ¡Uf! donde podíamos, no había mucho para elegir, la verdad.

María, de pequeña, se despertaba por las noches y lloraba...

e) Me recordaba a una amiga del instituto.

¿Qué hacías? ¿Dormías?

f) ¡Qué exagerado! Solo cuando le salían los dientes...

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Pues yo pensaba que hacías tú la cena.

g) Pero ahora ya no. Llego a todos los sitios sin problemas.

Sin el GPS me perdía siempre.

h) Sí, sí, no funcionaba bien, no sé qué le pasaba, un problema de la compañía.

¿Por qué lloraba?

i) A clase, llegábamos tarde y además había huelga de autobuses.

Perdona, ¿de qué hablaba?

j) No, no mucha, ya me imaginaba que eras tú.

Costaba 40 euros, sí, pero el mes pasado.

k) Qué va... Hoy es jueves: te tocaba a ti.

¿Sorpresa?

l) Porque la película era muy triste y la niña es muy sensible.

¿Qué le pasaba?

m) ¡Que no tenía gasolina!

¿Y dónde dormíais?

n) No, no, soñaba que me tocaba la lotería.

Comunicaba todo el rato y no salía el contestador.

ñ) Ah sí, de esa enfermedad que tenía que me olvidaba de todo...

PARA APRENDER MÁS...

Un pequeño esfuerzo para conectar las frases de forma lógica. Así puedes estar seguro/a de la persona verbal de algunos de los ejemplos de la primera y la tercera personas, que tienen formas iguales.

¿Adónde ibais esta mañana tan deprisa?
i) A clase,
llegábamos tarde y además había huelga de autobuses.
Recuerda: el verbo haber solo se usa en tercera persona del singular.

Pero, ¿dónde
estaban?
c) Encima de la mesa, pero debajo de unos papeles, y, claro, no los
veía.
Pueden ser unos auriculares, unos cuadernos... algún objeto (pequeño, porque queda oculto debajo de unos papeles), pero en masculino plural, porque la respuesta dice los.

¿Por qué la
mirabas así?
e) Me
recordaba a una amiga del instituto.
Ella me recordaba
... es tercera persona del singular aunque tiene la misma forma que la primera. La preposición es clave para resolver correctamente el ejercicio: Yo me acordaba de una amiga / Yo recordaba a una amiga.

¿Qué
decían?
a) Bueno, no
entendíamos nada, hablaban en húngaro o algo parecido.
Como en otros ejercicios, aquí también la respuesta combina dos personas verbales: nosotros/as / ellos/as.

María, de pequeña,
se despertaba por las noches y lloraba...
f) ¡Qué exagerado! Solo cuando le
salían los dientes...
Fíjate bien en el verbo salir, que aquí se refiere a los dientes, y señala, en este caso, un proceso.

¿Qué
hacías? ¿Dormías?
n) No, no,
soñaba que me tocaba la lotería.
Podemos saber que soñaba es primera persona porque hay la respuesta a una pregunta en segunda persona. El verbo tocaba está relacionado con lotería...

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¿Qué le pasaba?
m) ¡Que no
tenía gasolina!
Los dos verbos se refieren a un coche o a una moto... Pero recuerda, en situaciones como estas, empleamos la primera persona en contextos informales: No tengo gasolina, tengo que poner...

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¿Y dónde dormíais?
d) ¡Uf! donde
podíamos, no había mucho para elegir, la verdad.
Exactamente los mismos pronombres que en el ejercicio 1. ¿Todo correcto?

Comunicaba todo el rato y no salía el contestador.
h) Sí, sí, no
funcionaba bien, no sé qué le pasaba, un problema de la compañía.
Todos los verbos se refieren a él (el teléfono), excepto salía, también en tercera persona, que se refiere al contestador.


EJERCICIO DOS

Un grupo de investigadores ha grabado las opiniones de estudiantes de español de nivel avanzado para conocer cómo ha mejorado su nivel. Lamentablemente la grabación se ha estropeado y pueden perder su beca de investigación... Escribe los enunciados perdidos para completar su grabación.

Antes pronunciaba bastante mal y me costaba mucho pronunciar la erre...
ahora pronuncio bastante bien, aunque todavía me cuesta un poco pronunciar la erre.

ahora aún miro el diccionario, pero menos.

ahora, claro, todavía tenemos vergüenza de hablar en público, aunque menos.

pero en la actualidad participo mucho en clase.

hago todos los deberes y tardo poco tiempo...

en la actualidad los de la otra clase ya no nos ayudan con las tareas de escritura, no, ya no.

en cambio ahora casi siempre leo un rato en español todos los días: noticias, deportes...

ahora sí lo usamos, tenemos amigos en Colombia y chateamos todas las semanas.

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pero ahora entendemos bien lo que dice el profesor.

sin embargo, ahora pienso que el español es bastante fácil... Bueno, regular.

ahora también apruebo, pero con notas mejores.

PARA APRENDER MÁS...

Aunque hay varias opciones correctas, la verdad es que si tienes en cuenta todas las palabras (sobre todo contrarios y formas negativas), las frases que puedes escribir tienen que ser muy parecidas a las siguientes.

Antes miraba mucho el diccionario,

ahora aún miro el diccionario, pero menos.

Antes teníamos mucha vergüenza de hablar en público,

ahora, claro, todavía tenemos vergüenza de hablar en público, aunque menos.

Antes no participaba mucho / demasiado en clase / Antes participaba (muy) poco en clase

pero en la actualidad participo mucho en clase.

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Antes (no) hacía todos los deberes y tardaba mucho tiempo

hago todos los deberes y tardo poco tiempo...

Hace un tiempo los de la otra clase de nivel intermedio nos ayudaban con las tareas de escritura

en la actualidad los de la otra clase ya no nos ayudan con las tareas de escritura, no, ya no.

Antes (casi) nunca leía en español (nada)

en cambio ahora casi siempre leo un rato en español todos los días: noticias, deportes...

Antes teníamos un chat de la clase en español, pero no lo usábamos

ahora sí lo usamos, tenemos amigos en Colombia y chateamos todas las semanas.

Antes no entendíamos lo que explicaba en clase

pero ahora entendemos bien lo que dice el profesor.

Al principio pensaba que el español era muy difícil

sin embargo, ahora pienso que el español es bastante fácil... Bueno, regular.

En los primeros cursos aprobaba, claro, aunque las notas no eran muy buenas

ahora también apruebo, pero con notas mejores.

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