Existen otras palabras que también expresan una cantidad no concreta de unidades y que, además, expresan una valoración por parte del hablante.

A) BASTANTE, BASTANTES

Expresa una cantidad no determinada pero que consideramos que es suficiente para el objetivo que deseamos. Usamos la forma en singular para sustantivos no contables (Creo que hay bastante café para todos los invitados, pero podemos preparar más). También usamos la forma singular cuando no aparece el sustantivo (Bueno, me parece que hoy he trabajado bastante [tiempo / rato]; voy a tomar un descanso).

En cambio, usamos la forma en
plural para sustantivos contables (Y tazas, ¿crees que hay bastantes tazas para todos?). La palabra suficiente / suficientes es muy parecida en significado y funcionamiento.

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Tercer Equipo (web), España


B) DEMASIADO, DEMASIADA, DEMASIADOS, DEMASIADAS

Expresan también una cantidad indeterminada pero que consideramos que es excesiva: el resultado es una valoración negativa. Por eso se diferencia de “bastante”: No me gusta la ciudad: hay demasiados coches y demasiada contaminación.

Como puedes observar, el funcionamiento es igual que para
bastante / bastantes. Usamos demasiado / demasiada para sustantivos no contables. La forma demasiado se utiliza cuando no aparece el sustantivo (He comido demasiado; me duele la barriga). Para sustantivos contables, empleamos las formas en plural.

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La Vanguardia, España


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Recuerda que usamos la forma en singular, invariable, cuando bastante / demasiado acompaña a adjetivos o adverbios. No hablamos entonces de cantidad sino de intensidad:

Esos guantes son bastante caros.
Me encuentro
bastante bien, pero aún me duele un poco.
El mar está
demasiado agitado: es mejor no bañarse.
Está
demasiado cerca, se va a caer.

ADJETIVOS: GRADO Y COMPARACIONES

C) UN POCO (DE)

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Expresa que una cantidad es pequeña, pero, en general, valoramos que es suficiente, que, a pesar de ser pequeña, no representa un problema. La valoración es neutra o positiva (a diferencia de lo que expresan poco, poca, pocos, pocas), aunque a veces la subrayamos con formas como un poquito y un gesto parecido al de la fotografía.

Frecuentemente empleamos
un poco de, sin variaciones, con sustantivos incontables, es decir, se presenta como una parte de un conjunto mayor.

Hace un poco de frío, pero no mucho, no necesitas el abrigo.
Tiene
un poquito de fiebre, solo 37,2, pero no es nada grave, claro.
Mañana tengo
un poco de tiempo libre y te puedo acompañar al dentista...

Si el sustantivo está en el contexto, decimos un poco: no necesitamos la preposición de y el sustantivo.

- ¿Queda leche?
- Sí, un poco, pero seguro que puedes desayunar.


D) POCO / POCA / POCOS / POCAS

El significado es también el de cantidad pequeña, pero a diferencia de un poco, el hablante expresa generalmente una visión negativa: la cantidad es, con esta construcción, insuficiente.

- ¿Queda pan?
- Poco, no hay suficiente para un bocadillo.

No obstante, a pesar de que esa visión negativa es frecuente, el significado depende de los enunciados. Observa que, en el siguiente ejemplo, la valoración es positiva:

Quedan pocos días para las vacaciones, ¡qué bien!

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El uso es similar al que hemos explicado en los casos anteriores. Empleamos el singular para sustantivos no contables y el plural para los sustantivos contables, siempre con concordancia de género. Si no aparece el sustantivo, porque se entiende en el contexto, empleamos solo la forma poco.

¡Deprisa! Falta poco tiempo para la salida del tren.

Tenemos
poca suerte para los negocios... Siempre perdemos dinero.

¡Deprisa! Faltan
pocos minutos para la salida del tren.

Tengo
pocas monedas para el parquímetro... ¿Tú tienes más?

- ¿Has comido?
- Poco, la verdad es que tengo hambre.

Repasa los ejemplos anteriores y comprueba que en todos los casos puedes enfatizar esa cantidad con el adverbio muy: muy poco tiempo, muy poca suerte, muy pocos minutos, muy pocas monedas, muy poco.


EJERCICIO CINCO

Repasa los contenidos de este apartado y relaciona los enunciados de la izquierda con los de la derecha de la forma más lógica.

a) b) Tengo pocos días de vacaciones.
a)
b) Tengo bastantes días de vacaciones

a) He trabajado varios sábados este año.
b) Hay mucho trabajo en la oficina.

c) d) Hace bastante rato que espero...
c)
d) Hace poco que espero...

c) No necesitas disculparte.
d) pero el autobús no llega.

e) f) Hace demasiado frío...
e)
f) Hace bastante frío...

e) Nos quedamos en casa.
f) Voy a ponerme el abrigo.

g) h) Quiero un poco de pastel.
g)
h) Quiero poco pastel.

g) Estoy haciendo dieta.
h) Tiene un aspecto increíble.

i) j) Tengo poco dinero.
i)
j) Tengo un poco de dinero.

i) Debemos volver caminando.
j) Podemos volver en taxi

k) l) Hay bastantes personas.
k)
l) Hay demasiadas personas.

k) Es una fiesta animada.
l) Vamos a otro sitio.

PARA APRENDER MÁS...

Con este ejercicio debes fijarte en el contraste entre estas palabras. Como sabes, son palabras que aportan una valoración, por eso la segunda parte del enunciado es muy importante para entender cuál es el contraste. A continuación, los enunciados ordenados.

Hace bastante rato que espero...
Hace poco que espero...

pero el autobús no llega.
No necesitas disculparte.

Hace demasiado frío...
Hace bastante frío...

Nos quedamos en casa.
Voy a ponerme el abrigo.

Quiero un poco de pastel.
Quiero poco pastel.

Tiene un aspecto increíble.
Estoy haciendo dieta.

Tengo poco dinero.
Tengo un poco de dinero.

Debemos volver caminando.
Podemos volver en taxi

Hay bastantes personas.
Hay demasiadas personas.

Es una fiesta animada.
Vamos a otro sitio.

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Hay muchas expresiones relacionadas con los contenidos de esta unidad. Debes consultar tu diccionario para empezar a familiarizarte con ellas. Por ejemplo, usamos construcciones como todo el mundo para referirnos a todas las personas de un colectivo (Sí, sí, Manuel sale con Candela, todo el mundo en la escuela lo sabe); con poco a poco expresamos que es algo que pasa o sucede lentamente; eso es todo se emplea para subrayar que una intervención hablada o escrita ha finalizado; para nada, se dice para negar / rechazar de forma fuerte, especialmente en la lengua hablada; de nada, como fórmula para responder a gracias...

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