ser Y estar: USOS

En los apartados anteriores hemos visto que el verbo ser expresa la identidad, las características de las personas o de las cosas. A veces puede cambiar, pero otras no (es decir, esta idea no es útil para definir los usos del verbo ser).

Lara es muy nerviosa, es una niña muy activa, no para un minuto.

El verbo estar expresa circunstancias, informaciones que no forman parte de la identidad de esas personas o cosas. Igualmente a veces puede cambiar pero a veces no.

Luis está muy nervioso. Tiene una entrevista de trabajo dentro de quince minutos.

No es lo mismo ser nervioso que estar nervioso. Ser nervioso/a es la identidad de una persona; estar nervioso/a es una circunstancia de una persona. Estas variaciones de ser y estar para expresar informaciones distintas son muy frecuentes con los adjetivos que se refieren al carácter, la personalidad... (ser alegre / estar alegre, ser tranquilo / estar tranquilo...).

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CIRCUNSTANCIA

El coche está estropeado.
El coche
está en el taller.

IDENTIDAD

El coche es rojo.
El coche
es caro, porque es un coche de lujo.


EJERCICIO TRES

Relaciona los enunciados de la izquierda con el contexto más adecuado.

Soy alegre

Estoy alegre

Siempre veo el lado positivo de las cosas.

Por fin es viernes...

Es dulce

a) la miel.

Está dulce

b) el café.

Es triste

c) La película Bambi, mucho...

Está triste

e) Sus padres no pueden venir a visitarlo.

Es moreno

e) después de las vacaciones en el Caribe.

Está moreno

f) como su padre.

Eres muy amable

g) ¿Qué pasa? ¿Necesitas dinero?

Estás muy amable

h) Muchas gracias. Te debo un favor.

¿Cómo es tu jefe?

i) Muy enfadado.

¿Cómo está tu jefe?

j) Calvo y bastante gordo.

PARA APRENDER MÁS...

El contraste entre estos dos verbos no es fácil. Debes marcarte unos objetivos posibles, e ir mejorando progresivamente. En todos los ejercicios hemos querido marcar los conceptos de identidad / circunstancia para poder elegir con seguridad.

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Es dulce
a) la miel.
Está dulce
b) el café.

Es triste
c) La película Bambi, mucho...
Está triste
e) Sus padres no pueden venir a visitarlo.

Es moreno
f) como su padre.
Está moreno
e) después de las vacaciones en el Caribe.

Eres muy amable
h) Muchas gracias. Te debo un favor.
Estás muy amable
g) ¿Qué pasa? ¿Necesitas dinero?

¿Cómo es tu jefe?
j) Calvo y bastante gordo.
¿Cómo está tu jefe?

i) Muy enfadado.


IDENTIDAD Y CIRCUNSTANCIAS

La idea de identidad puede ser igual para todos o para un grupo de personas (la Tierra es redonda, las margaritas son flores...), pero no en todos los casos. Estudia el siguiente ejemplo:

Si tú no conoces a Luis y lo ves por primera vez, puedes pensar que es una persona muy nerviosa, pero su familia lo conoce bien y sabe que Luis es un hombre muy tranquilo, pero está nervioso porque tiene una importante entrevista de trabajo. Para algunas personas la idea de nervios (y muchas otras) identifica, pero para otras no.
Las dos posibilidades son correctas, por supuesto.

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Sin embargo, como hemos dicho, la elección de ser o estar no tiene relación con cualidades permanentes (ser) o no permanentes (estar). Observa los ejemplos: Cristina no va a ser joven permanentemente, Silvia puede cambiar de novio otra vez si lo desea y, por otra parte, Julio César sí está muerto de forma permanente y, claro, no hay que cocinar de nuevo el asado:

Cristina es joven; tiene diecinueve años.
Lucas
es el novio de Silvia. ¡Es el séptimo este año!
No, Manolito, no. Julio César no es el presidente de Italia. Julio César
está muerto.
El asado
está preparado, ¡vamos, todos a la mesa, que se enfría!


ser Y estar CON ADJETIVOS

Los adjetivos son las palabras más adecuadas para caracterizar a las personas y las cosas, para detallar su identidad (es nervioso, es alegre, es triste...), pero también sus circunstancias (está nervioso, está alegre, está triste...). Muchos adjetivos se pueden combinar con el verbo ser y con el verbo estar (y en los dos casos el adjetivo mantiene su significado).

ADJETIVOS

Sin embargo, algunos adjetivos solo se combinan con el verbo ser y otros solo se combinan con el verbo estar. La razón tiene que ver con el significado de esos adjetivos y también con el uso que hacemos de ellos. Así, por ejemplo, los adjetivos roto, sentada o contentos se refieren siempre a características, no identificamos a personas o cosas con esos adjetivos; por eso únicamente se combinan con el verbo estar (esto es frecuente cuando los adjetivos son participios):

¿Luisa? Está sentada allí, al lado de Javier.
Unos resultados excelentes: un 32% de beneficio;
estamos muy contentos.

FORMAS NO PERSONALES DEL VERBO

Lo mismo sucede con adjetivos que ofrecen un significado identificador, por ejemplo, los que se refieren a nacionalidades o profesiones, entre otros. La nacionalidad no es una circunstancia sino una información que identifica, por esa razón solo se combina con el verbo ser, nunca con el verbo estar.


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En algunos casos, los adjetivos con los significados que hemos presentado se combinan con los dos verbos: con ser y estar, pero si eso sucede, el significado del adjetivo se modifica en parte o totalmente:

El estrés en época de exámenes es normal.
Tu examen
está normal, hay cosas bien, sí..., pero también tiene errores importantes.

En general, el uso con ser es más objetivo; el verbo estar aporta una visión más personal.

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Por último, un grupo reducido de adverbios se combinan únicamente con el verbo estar. La información subraya la idea de circunstancia no de identidad: no decimos es bien, es mal, sino está bien, está mal.

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¡Estoy bien!

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¡Estoy mal!


EJERCICIO CUATRO

Completa estas frases con los verbos ser o estar, y relaciona los enunciados de la izquierda con los de la derecha.

Mi lengua materna es el francés.

Pero desde hace quince años vivo en Australia, puedo decir que soy bilingüe...

realmente contento con tus notas, hijo,

a) con las películas musicales. ordenadas por orden alfabético.

Ester muy viajera,

b) muy buenas: seis notables y dos sobresalientes.

¿ bien? Te veo pálida y cansada...

c) el sábado 22, a la una de la tarde.

Susana, tu última redacción regular...

d) en estos momentos en Guatemala...

Mónica otra vez enferma,

e) y aparcada al lado de la puerta.

Esta de la foto mi novia, Beatriz.

f) cuando con chicas. Se pone rojo como un tomate.

Todos platos ya en la mesa.

g) una ciudad que a 4060 metros sobre el nivel del mar.

¿Qué día la boda de Laura?

h) pero esta otra ampliada y se ve muy bien.

casi en invierno...

i) bien; normal durante los primeros meses del embarazo.

Sí, puedes usar mi bici. Mira, de color rojo...

j) porque su cumpleaños.

Sí, las fotos pequeñas...

k) Faltan dos... En total nueve para cenar.

Estas flores para Diana,

l) Y la que detrás, mi ex novia, Lorena.

Arturo muy tímido

m) pero a 22 grados... ¡Parece increíble! Cosas del cambio climático.

El DVD que busca en el tercer pasillo,

n) Me parece que una buena idea repetirla.

Potosí en Bolivia,

ñ) Creo que excusas. Siempre le pasa cuando tiene un examen.

PARA APRENDER MÁS...

Repaso del contraste entre ser y estar. En este caso, con más contexto, y más información, para elegir la forma adecuada de acuerdo con los enunciados.

Estoy realmente contento con tus notas, hijo,
b)
son muy buenas: seis notables y dos sobresalientes.

Ester
es muy viajera,
d) en estos momentos
está en Guatemala...

¿
Estás bien? Te veo pálida y cansada...
i)
Estoy bien; es normal durante los primeros meses del embarazo.

Susana, tu última redacción
está regular...
n) Me parece que
es una buena idea repetirla.

Mónica
está otra vez enferma,
ñ) Creo que
son excusas. Siempre le pasa cuando tiene un examen.

Esta de la foto
es mi novia, Beatriz.
l) Y la que
está detrás, es mi ex novia, Lorena.

Todos los platos
están ya en la mesa.
k) Faltan dos... En total
somos nueve para cenar.

¿Qué día
es la boda de Laura?
c)
Es el sábado 22, a la una de la tarde.

Estamos casi en invierno...
m) pero
estamos a 22 grados... ¡Parece increíble! Cosas del cambio climático.

Sí, puedes usar mi bici. Mira,
es de color rojo...
e) y
está aparcada al lado de la puerta.

Sí, las fotos
son pequeñas...
h) pero esta otra
está ampliada y se ve muy bien.

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Estas flores son para Diana,
j) porque
es su cumpleaños.

Arturo
es muy tímido
f) cuando
está con chicas. Se pone rojo como un tomate.

El DVD que busca
está en el tercer pasillo,
a) con las películas musicales.
Están ordenadas por orden alfabético.

Potosí
está en Bolivia,
g)
es una ciudad que está a 4060 metros sobre el nivel del mar.


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Algunas expresiones y usos del español utilizan los verbos ser o estar como fórmulas. Por ejemplo, una de las formas de responder después de que nos han presentado a una persona puede ser: Es un placer. En algunos casos, esas expresiones no se ajustan a lo que hemos explicado en esta unidad. Por ejemplo, en una situación como la siguiente:

- ¡Tenemos examen hoy!
- ¿Qué? ¡No sabía nada!
- No es verdad... ¡Es una broma! ¡Qué tonto eres! Te crees todo lo que digo...

La persona no identifica a su interlocutor como tonto, sino que lo califica así como una circunstancia relacionada con la situación.

Otros ejemplos son expresiones del tipo
¿cómo estás? (como fórmula de saludo), ya está (para indicar que hemos acabado algo) o ¿estamos? (para solicitar si existe acuerdo / comprensión), etcétera.

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Entre estas fórmulas más o menos fijas, usamos el verbo ser para preguntar, por ejemplo, el precio (¿cuánto es?) o también la hora (¿qué hora es, por favor?), aunque en muchos países latinoamericanos esta misma pregunta se formula en plural (¿qué horas son?).

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