FORMAS

El verbo haber tiene un funcionamiento especial en español. Solo usamos su conjugación completa cuando actúa como verbo auxiliar, es decir, con los tiempos compuestos: he bailado, has comido, ha vivido, hemos cantado, habéis bebido, han salido, que corresponden a los verbos bailar, comer, vivir, cantar, beber, salir, pero no al verbo haber.

Sin embargo, también usamos mucho el verbo
haber sin función de auxiliar, con un significado propio. En esos casos solo usamos la tercera persona del singular de todos sus tiempos.

Estos son los tiempos que conoces o que puedes conocer, pero existen otros. Recuerda que el presente de indicativo tiene una forma irregular:
hay (no ha).

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SIGNIFICADO

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Lee los enunciados siguientes y relaciona cada uno de ellos con el verbo más adecuado (aparte del ejemplo, cada verbo se debe usar dos veces). Piensa que estos significados son aproximados... Intenta reescribir el enunciado con el verbo que has elegido (con todos los cambios necesarios) para comprobar si tu elección tiene sentido. No olvides consultar las soluciones.

a) ocurrir, pasar, suceder
b) estar
c) ser

d) tener
e) existir
f) celebrar, tener lugar

Hay unos virus en este ordenador...

  Este ordenador tiene unos virus.

1. - ¿Quién había en la cafetería?
- Había los de siempre: Andrés, Lina, Luisa...

 

2. Ha habido un accidente en la carretera de la costa.

 

3. Hay una fiesta en casa de Leo.

 

4. Hay fiesta el jueves... No tenemos clase. Creo que es el Día de la Independencia.

 

5. - Perdone, ¿hay helados de chocolate?
- No, no, lo siento. Se han acabado. Mañana van a traer más.

 

6. En el mundo, ¿cuántas personas hay de Asia?

 

7. - Mami, ¿qué hay en mi sopa? Es verde y muy mala...
- Guisantes y otras verduras... Todo muy natural... ¡Y no está mala...!

 

8. En la Grecia antigua había muchos dioses.

 

9. Ha habido una reunión muy importante en el despacho del jefe.

 

10. Yo creo que hay vida en otros planetas... Marcianos y otros seres...

 

11. Si quieres té, hay en el armario.

 

12. En 1755 hubo un gran terremoto en Lisboa.

 

PARA APRENDER MÁS...

Si consultas este verbo en un diccionario vas a comprobar que las definiciones no te ayudan mucho, precisamente porque su significado está asociado al contexto.

Observa que en algún caso (el ejercicio 7) el “cambio” del verbo modifica también las relaciones entre otras palabras del enunciado y el nuevo verbo: en el nuevo enunciado no podemos incluir la preposición en.

Observa igualmente otros casos peculiares: las diferencias de significado entre
hay una fiesta (ejercicio 3) y hay fiesta (ejercicio 4), que equivalen también a verbos diferentes (celebrar una fiesta / ser fiesta). Fíjate, por último, en el ejercicio 1. No es muy frecuente, pero podemos utilizar el artículo determinado los con el verbo haber: las personas que están en la cafetería son perfectamente conocidas y determinadas.

- ¿Quién había en la cafetería?
- Había los de siempre: Andrés, Lina, Luisa...
1. - b)
Estaban los de siempre...

Ha habido un accidente en la carretera de la costa.
2. - a)
Ha ocurrido un accidente en la carretera de la costa.

Hay una fiesta en casa de Leo.
3. - f) Se celebra una fiesta en casa de Leo.

Hay fiesta el jueves... No tenemos clase. Creo que es el Día de la Independencia.
4. - c) Es fiesta el jueves... No tenemos clase porque es el Día de la Independencia.

- Perdone, ¿hay helados de chocolate?
- No, no, lo siento. Se han acabado. Mañana van a traer más.
5. - d) Perdone, ¿tienen helados de chocolate?

En el mundo, ¿cuántas personas hay de Asia?
6. - c) En el mundo, ¿cuántas personas son de Asia?

- Mami, ¿qué hay en mi sopa? Es verde y muy mala...
- Guisantes y otras verduras... Todo muy natural... ¡Y no está mala...!
7. - d) Mami, ¿qué tiene mi sopa? Es verde y muy mala...

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En la Grecia antigua había muchos dioses.
8. - e) En la Grecia antigua existían / existieron muchos dioses.

Ha habido una reunión muy importante en el despacho del jefe.
9. - f) Se ha celebrado una reunión muy importante en el despacho del jefe.

Yo creo que hay vida en otros planetas... Marcianos y otros seres...
10. - e) Yo creo que existe vida en otros planetas... Marcianos y otros seres...

Si quieres té, hay en el armario.
11. - b) Si quieres té, está en el armario.

En 1755 hubo un gran terremoto en Lisboa.

12. - f) En 1755
tuvo lugar un gran terremoto en Lisboa.


USOS

Como ves, el significado del verbo haber no es muy concreto. Y por eso los diccionarios tampoco te pueden ayudar demasiado, pero sí te puede ayudar el significado del contexto de cada enunciado.

Lee de nuevo los ejemplos anteriores: puedes comprobar que, en todos, el verbo
haber siempre está en singular, aunque a veces las palabras que acompañan al verbo están en plural. También puedes comprobar que los sustantivos que acompañan al verbo haber pueden aparecer en:

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- singular, sin artículo (Hay vida en Marte): con sustantivos no contables;

-
singular, con artículo (ha habido un accidente / ¡Qué bien! ¡hay el helado que me gusta a mí!): con sustantivos contables, pero no con nombres propios (no decimos ¿hay la Patricia en casa, por favor?), excepto en conversaciones coloquiales;

-
plural, sin artículo (hay helados): con sustantivos contables;

-
plural, con artículo (hay unos virus / No hay los cuidados médicos necesarios. El Diario, España): con sustantivos contables (en este caso, como en el anterior, como ya sabes, no usamos en plural los sustantivos no contables).

ARTÍCULOS
SUSTANTIVOS
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El significado de los enunciados con el verbo haber tiene relación con los sustantivos que acompañan al verbo, pero sobre todo si esos sustantivos han sido mencionados antes, y si son conocidos o no por el interlocutor.

Observa, en la siguiente conversación, la persona que pregunta desconoce las características del hotel y suele usar sin artículo los sustantivos que acompañan al verbo
haber (excepto cuando ya conoce la información: el momento en que habla de la piscina).

La persona que trabaja en el hotel, en cambio, conoce las características del hotel y puede usar los artículos.

- Buenos días, quiero reservar una habitación doble para el fin de semana... ¿Hay habitaciones libres?

-
Oiga, y ¿hay camas separadas...? Es que mi marido ronca mucho...

- Pues, esa, esa, la 301. Y, ¿hay servicio de desayuno?

- ¿Hay balcón en la habitación?

-
¡Ah! Entonces hay piscina / una piscina...

- ¿Y socorrista? ¿Hay socorrista? ¿Es guapo?

- Oh, bueno, sí, ¿hay descuento para familias?

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- Sí, señora, hay varias habitaciones disponibles...

- Vamos a ver... En la 212 hay una cama doble, pero en la 301 hay dos camas individuales.

- Sí, señora, sí, hay un desayuno tipo bufé para los clientes y está incluido en el precio.

- Sí, hay un balcón con vistas a la piscina.

- Sí, señora... Hay una piscina climatizada.

-
Claro que hay un socorrista, pero no puedo decirle si es guapo o no... ¿Alguna cosa más, señora?

- Bueno, hay un descuento del 20% si hace la reserva por internet... ¡y no llama por teléfono!


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Observa y compara los siguientes enunciados:

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En nuestra clase hay dieciséis estudiantes. En la vuestra, ¿cuántos hay?

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En nuestra clase habemos dicieciséis estudiantes. En la vuestra, ¿cuántos habéis?

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En nuestra clase somos dieciséis estudiantes. En la vuestra, ¿cuántos hay / sois?

Cuando hablamos de grupos o “cantidades” y nos incluimos en ese grupo, usamos el verbo ser, no el verbo haber.


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Las explicaciones que ofrecemos en esta sección son muy diferentes de las que expresa la perífrasis hay que + infinitivo, que usamos para indicar una obligación de forma muy general, sin implicarnos en ese mandato.

PERÍFRASIS VERBALES

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Recuerda que una expresión como ¿Qué hay? o ¿Qué hay de nuevo? es una forma de saludo informal, parecida a ¿qué tal?, ¿cómo estás? No es una pregunta realmente, porque la respuesta que esperamos es otro saludo, también informal.

En ocasiones también puedes escuchar
No hay de qué como una forma de responder a una persona que da las gracias, como sinónimo de la fórmula de nada.


EJERCICIO UNO

Ramón está dando la vuelta al mundo en un viaje de solo quince días..., y ya no sabe dónde está... Nosotros pensamos que está o en el Parque Güell de Barcelona (España), que es la fotografía de la izquierda, o en la pirámide de Chichén Itzá, en México (la fotografía de la derecha). Ha llamado por teléfono a su amigo Luis, que intenta descubrirlo con algunas preguntas, pero solo tenemos las respuestas, porque el móvil se oye muy mal. Completa tú esas preguntas...

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Donde tú estás, ¿estás solo o hay personas?

No, no, no estoy solo... Donde estoy hay personas.

Sí, claro, hay unos turistas paseando y otros haciendo fotos.

Sí, hay unas escaleras.

Hay dos. Bueno, yo veo dos, pero no sé si hay más escaleras.

Sí, hay unas personas que suben (o bajan) las escaleras.

Sí, sí, hay unos árboles al fondo.

Sí, hay un edificio un poco especial.

Sí, sí, hay unas personas arriba del edificio.

Bueno, sí, hay algunas nubes, pero no está nublado. Hace sol.

PARA APRENDER MÁS...

Nosotros no sabemos dónde está Ramón... Ni tú tampoco. Es decir, que debes prestar atención al uso de los artículos y el singular y el plural cuando formulas las preguntas, pues se trata de información no mencionada antes. Observa que en ciertos casos puedes usar un cuantificador no preciso, como algún / alguna.

¿Hay turistas?
Sí, claro, hay unos turistas paseando y otros haciendo fotos.

¿Hay escaleras?
Sí, hay unas escaleras.

¿Cuántas escaleras hay?
Hay dos. Bueno, yo veo dos, pero no sé si hay más escaleras.

¿Hay personas en las escaleras?
Sí, hay unas personas que suben (o bajan) las escaleras.

¿Hay árboles en ese sitio?
Sí, sí, hay unos árboles al fondo.

¿Hay edificios / algún edificio?
Sí, hay un edificio un poco especial.

¿Hay personas encima del edificio?
Sí, sí, hay unas personas arriba del edificio.

¿Hay nubes?
Bueno, sí, hay algunas nubes, pero no está nublado. Hace sol.

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EJERCICIO DOS

En los siguientes enunciados, elige la opción o las opciones (si crees que más de una es correcta) más apropiadas. Escribe el verbo en la forma adecuada al contexto.

- ¿Cuántas personas (0) están / hay   SER   ESTAR   HABER matriculadas en las clases de español este curso?

- En el grupo de las 9 (1)   SER   ESTAR   HABER once y en el grupo de las 12 (2)   SER   ESTAR   HABER diecinueve.

- ¿ (3)   HABER   ESTAR   EXISTIR limonada en la nevera?
- (4)   SER   HABER   OCURRIR, pero ya se ha acabado.

- En mi país (5)   HABER   TENER   ESTAR elecciones generales hace un mes.
- Ah, ¿sí?, pues en el mío, (6)   HABER   TENER   ESTAR la próxima semana.

- He estado en un bar donde (7)   HABER   TENER   OCURRIR unas tapas buenísimas...
- ¿Y dónde (8)   HABER   ESTAR   TENER?

- ¿Qué (9)   ESTAR   TENER   HABER para cenar?
- Pues esta noche (10)   HABER   OCURRIR   ESTAR milanesa a caballo, típicamente argentino...

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PARA APRENDER MÁS...

Revisamos de nuevo el primer ejercicio de esta unidad, pero ahora te ofrecemos posibilidades más abiertas, aunque en algunos casos –y esos son importantes– solo puedes seleccionar un verbo.

- ¿Cuántas personas (0) están / hay   SER   ESTAR   HABER matriculadas en las clases de español este curso?
-
En el grupo de las 9 (1) hay   SER   ESTAR   HABER once y en el grupo de las 12 (2) hay   SER   ESTAR   HABER diecinueve.

- ¿(3) Hay   HABER   ESTAR   EXISTIR limonada en la nevera?
-
(4) Había   SER   HABER   OCURRIR, pero ya se ha acabado.

- En mi país (5) ha habido / hubo / hemos tenido / tuvimos   HABER   TENER   ESTAR elecciones generales hace un mes.
-
Ah, ¿sí?, pues en el mío, (6) hay / va a haber / (habrá) / tenemos / vamos a tener / (tendremos)   HABER   TENER   ESTAR la próxima semana.

-
He estado en un bar donde (7) hay / había / tienen / tenían   HABER   TENER   OCURRIR unas tapas buenísimas...
-
¿Y dónde (8) está / estaba   HABER   ESTAR   TENER?

- ¿Qué (9) hay / tenemos / tenéis / tienen (usted / ustedes, en un restaurante)   ESTAR   TENER   HABER para cenar?
- Pues esta noche (10) hay   HABER   OCURRIR   ESTAR milanesa a caballo.

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"Hay sonrisas que no son de felicidad,
sino de un modo de llorar con bondad."

Gabriela Mistral (1889-1957) es una de las figuras más importantes de la cultura chilena. Fue poeta, pedagoga, diplomática y una activa feminista. Ganadora, en 1945, del Premio Nobel de Literatura, su poesía tiene una lengua sencilla y coloquial y en ella expresa temas como el sufrimiento y sus preocupaciones sociales y religiosas.

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